Par Pepijn van Erp et Peter Zegers

 

Thierry Baudet fut un temps considéré comme un talent prometteur de la politique néerlandaise. Jeune et charismatique, il a été nommé homme politique néerlandais de l’année en 2017 et a exprimé le souhait de devenir premier ministre. En 2024, cette perspective semble plus éloignée que jamais. Comment les choses ont-elles mal tourné pour Baudet et son Forum pour la démocratie ? Et pourquoi est-il toujours considéré comme influent ?

 

Thierry Baudet est né en 1983 dans une famille aisée. Il a fait ses études dans les meilleurs centres d’enseignement et semblait promis à une brillante carrière.  Après un diplôme d’histoire à l’université d’Amsterdam, il s’est inscrit à l’université de Leyde, où il a obtenu son doctorat sous la direction de Paul Cliteur, le patriarche de nombreux publicistes conservateurs, et de Roger Scruton, l’éminent philosophe conservateur. Baudet aspire à une carrière dans les cercles académiques et culturels, mais ne va pas plus loin qu’une chronique dans le NRC, un quotidien national. Frustré dans ses ambitions, il se retourne contre ce qu’il considère comme l’establishment corrompu, produit de l’endoctrinement néo-marxiste. Baudet se dresse contre l’hégémonie de la gauche et affirme qu’une offensive culturelle doit être menée par le biais de la « métapolitique ».

En 2015, Baudet et Henk Otten ont fondé le think tank Forum voor Democratie. Cependant, Baudet s’est ensuite brouillé avec Otten (un schéma récurrent). Au départ, ils n’avaient pas l’intention de le transformer en parti politique, mais après le succès de la campagne de 2016 en faveur d’un référendum sur un traité avec l’Ukraine, ils ont jugé opportun de franchir le pas. Le référendum avait été très serré, car bien que 61 % des votes aient été contre le traité, seuls 32 % des électeurs s’étaient déplacés, dépassant de peu le quorum requis de 30 %. Le parti était en partie financé par le Partij Voor de Vrijheid (Parti de la liberté) de Geert Wilders, qui avait versé une somme de 100 000 euros pour une étude sur l’utilité des référendums, publiée plus tard par Baudet sous le titre Breek het partijkartel! De noodzaak van referenda (Brisez le cartel des partis ! La nécessité des référendums). Avec une partie de cet argent, Baudet a financé la campagne électorale de son jeune parti.

L’une des raisons de la création d’un parti politique, a expliqué Baudet, était la victoire de Donald Trump. Il voulait apporter le message de Trump au public néerlandais et même européen. Il a fait cette déclaration lors d’un rassemblement du ReAwaken America Tour en octobre 2023, qu’il considère comme faisant partie d’une alliance internationale « antimondialiste ». Le ReAwaken America Tour est un mouvement d’extrême droite et de nationalisme chrétien lancé aux États-Unis en 2021 par le millionnaire Clay Clark et l’ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, Michael Flynn. Lors de ses rassemblements, diverses théories conspirationnistes de droite et d’extrême droite ont été promues, notamment la désinformation COVID-19, le négationnisme électoral, QAnon et les prophéties apocalyptiques. Flynn et Clark lancent régulièrement des messages antisémites implicites via leurs plateformes, qualifiant les opposants de « mondialistes impies », un terme qui a longtemps été le code des conspirationnistes pour désigner des Juifs éminents, en particulier le philanthrope George Soros.

Thierry Baudet au Reawaken America Tour 2023. En arrière-plan, le portrait menaçant d’un “mondialiste”, qui ressemble beaucoup à George Soros (screenshot de YouTube).

Les débuts du parti politique sont prometteurs. Le FVD a connu une croissance régulière et a été le grand vainqueur des élections provinciales de 2019, qui sont également des élections pour le Sénat. Il a remporté un score impressionnant de 15,9 % des voix, faisant du FVD le plus grand parti et lui donnant une forte représentation au Sénat, avec 12 sièges sur 75. Le parti était considéré comme « l’alternative décente au PVV ». Il s’agit d’un glissement de terrain politique dans des Pays-Bas habituellement calmes et stables. La voie vers le poste de premier ministre semblait ouverte à Baudet.

Toutefois, les premiers problèmes au sein du parti sont apparus lorsque Otten a été exclu de la direction et de la faction sénatoriale peu de temps après la victoire aux élections provinciales. Bien que le parti ait invoqué la fraude au financement public comme cause, l’orientation de plus en plus extrémiste du parti sous Baudet semble en être la véritable cause. Otten a déclaré : « Les gens sont effrayés par la direction de Baudet.  De plus en plus de gens en ont assez de ce discours boréal [un mot qui n’est utilisé que par la droite radicale] et de ces commentaires étranges sur les femmes. Les résultats des élections européennes qui auront lieu un peu plus tard en témoignent. Mais il ne veut pas entendre que nous devrions faire les choses différemment ». Dans son discours après les élections, M. Baudet avait déclaré : « Comme tous les autres pays de notre monde boréal, nous sommes détruits par ceux-là mêmes qui devraient nous protéger. Nous sommes minés par nos universités, nos journalistes. Par ceux qui reçoivent nos bourses d’art et conçoivent nos bâtiments. Et surtout, nous sommes sapés par ceux qui nous gouvernent ».

De plus en plus radical

 

Mais ce n’est qu’avec la pandémie de COVID-19 que les problèmes se multiplient. Si Baudet est au départ l’un des plus fervents partisans du confinement, il change rapidement d’avis. Ses déclarations deviennent de plus en plus radicales. Outre l’Union européenne et l’OTAN, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et le Forum économique mondial (WEF) sont de plus en plus souvent la cible de ses diatribes à la Chambre basse. Le parti s’est désintégré en novembre 2020 lorsque des articles sont parus dans la presse sur des groupes WhatsApp de l’aile jeunesse diffusant des messages homophobes, racistes et antisémites. Lors d’une réunion de membres éminents du parti, Baudet s’est indigné que des mesures disciplinaires aient été prises auparavant contre ces jeunes membres, s’écriant : « Presque tous ceux que je connais sont des antisémites. » En outre, il a attribué l’origine du coronavirus au philanthrope juif Soros (un fantasme antisémite bien connu) et a parlé d’Hillary Clinton et de pédophiles qui chercheraient à dominer le monde, à l’instar de Pizzagate et QAnon. Les personnes qui relativisent l’Holocauste ont un QI plus élevé, selon le leader du FVD, et leur QI plus élevé est la raison pour laquelle ils relativisent l’Holocauste. Baudet a par la suite nié avoir fait ces déclarations, mais d’autres personnes présentes les ont confirmées. Le parti s’est divisé et Baudet a démissionné de son poste de président, une décision qu’il a annulée le lendemain. Il reprend le pouvoir après l’organisation d’un référendum auprès des membres du parti, qui estiment à 76 % qu’il devrait être autorisé à rester à sa tête.

Les jeunes du parti ont publié un magazine qui discutait avec sympathie des idées du fasciste russe Aleksandr Douguine et du fasciste ésotérique italien Julius Evola. Baudet a d’ailleurs lui-même rencontré Douguine en 2018 lors d’une réunion à la Westerkerk à Amsterdam. Et il a tenu un espace Twitter avec Douguine en juillet 2023.

Source: Marc Speelman/X, 03/13/2022.

Baudet s’était déjà discrédité en rendant visite à Jean-Marie Le Pen à deux reprises alors qu’il était étudiant. Lors de la seconde visite en 2012, il a offert à Jean-Marie Le Pen sa thèse The Significance of Borders: Why Representative Government and the Rule of Law Require Nation States (L’importance des frontières : Pourquoi un gouvernement représentatif et l’État de droit nécessitent des États-nations). Le Néerlandais souhaitait également organiser une tournée de conférences pour Le Pen, qu’il estimait diabolisé dans le débat public, mais aucune organisation n’était disposée à l’organiser. Il était aussi un ami proche de Julien Rochedy, qui était le chef de la section jeunesse du Front National. Baudet souhaitait également organiser une série de conférences pour Filip Dewinter, chef de file du Vlaams Belang, parti nationaliste flamand d’extrême droite, mais cette initiative n’a pas non plus suscité d’intérêt. L’un et l’autre ont été considérés comme dépassant le cadre du discours démocratique. Baudet s’est exprimé lui-même en 2015 lors de l‘IJzerwake, le rassemblement des séparatistes flamands. Le Front National (aujourd’hui Rassemblement National) et le Vlaams Blok (aujourd’hui Vlaams Belang) sont tous deux issus de la collaboration avec les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le leader du FVD rejette ce qu’il appelle « la justice des vainqueurs ». Selon lui, les criminels nazis n’auraient jamais pu être jugés selon des lois qui n’existaient pas au moment où ils ont commis leurs actes. Il a déclaré lors d’un rassemblement : « Je considère également le tribunal de Nuremberg comme illégitime. Il ne faut pas juger les gens rétroactivement ». Cette déclaration fait écho à un point de vue bien connu des néonazis après la Seconde Guerre mondiale.

Baudet s’est longtemps entendu avec les post-fascistes de Giorgia Meloni, les Fratelli d’Italia. Il a par exemple été invité au festival d’été Atreju en 2019, en compagnie de Santiago Abascal, le leader du parti d’ultra-droite espagnol Vox. Plus récemment, les relations se sont quelque peu refroidies en raison de la position pro-ukrainienne de Meloni et de son gouvernement. Récemment, à Budapest, il a été l’invité de Mi Hazánk (Notre Patrie), un parti de droite dissident du parti hongrois Jobbik, lui-même déjà un parti nationaliste et xénophobe extrême.

Giorgia Meloni, Thierry Baudet et Santiago Abascal a Atreju 2019

Incontestablement un conspirationniste reptilien et antisémite

 

Bien que Baudet ait longtemps nié son attachement à la théorie du complot, il admet dans une interview d’octobre 2022 : « Je suis incontestablement un conspirationniste. Je crois que nous sommes gouvernés par une conspiration mondiale de reptiles maléfiques ». Cette déclaration est très proche des théories de David Icke. Baudet a déclaré dans la même interview qu’il admirait le président russe : « Je suis un fan de Vladimir Poutine. Je pense qu’il est le Chevalier Noir*. C’est le héros dont nous avons besoin. » Et conformément à ses convictions, son parti a toujours voté en faveur des intérêts russes. Bien entendu, M. Baudet a déclaré plus tard qu’il avait utilisé le mot « reptiles » comme une métaphore. Un schéma récurrent de sa stratégie médiatique consiste à faire une remarque scandaleuse, puis à se prétendre victime d’un « procès médiatique » en affirmant qu’il s’agissait simplement d’une blague ou d’une métaphore.

Baudet est également très proche de John Laughland, un partisan de Poutine et de sa machine de guerre. Les services secrets néerlandais ont averti Baudet dès 2020 qu’il pourrait être approché par des agents russes, mais il a ignoré les alertes. La collaboration avec Laughland remonte au moins à 2007, lorsqu’il a rédigé sa thèse « avec lui et chez lui », selon M. Baudet (curieusement, la thèse ne mentionne pas de coauteur). M. Laughland a longtemps été considéré comme l’idéologue du parti FVD, mais son affiliation officielle n’a eu lieu qu’en 2022, lorsqu’il a été nommé directeur de la branche internationale du parti : Forum for Democracy International.

En décembre 2021, deux organisations juives et quatre survivants de l’Holocauste ont intenté une action en référé contre M. Baudet pour un certain nombre de déclarations sur les réseaux sociaux dans lesquelles il comparait les mesures Covid-19 à l’Holocauste. Baudet a notamment tweeté : « Les non-vaccinés sont les nouveaux juifs, ceux qui détournent le regard sont les nouveaux nazis et les membres du NSB » (le parti collaborationniste néerlandais pendant la Seconde Guerre mondiale), a-t-il posté. M. Baudet a également partagé la photo d’un enfant qui n’aurait pas été autorisé à se rendre à une fête de Saint-Nicolas, une célébration traditionnelle néerlandaise pour les enfants, ainsi qu’une photo prise dans un ghetto d’un garçon portant une étoile juive avant sa déportation.

Selon le juge, M. Baudet n’était pas directement coupable de négationnisme, mais il était coupable d’avoir créé un terrain propice à l’antisémitisme. On lui a ordonné de supprimer les tweets. Cette décision a également été maintenue en appel, en vertu d’un arrêt de mai 2023. La conclusion d’une étude réalisée par le groupe de vérification des faits Nieuwscheckers est que les hommes et femmes politiques du FVD retweetent régulièrement des comptes antisémites. Ils promeuvent activement les acteurs d’un réseau de réseaux sociaux où l’antisémitisme est déjà monnaie courante. Cela va des théories du complot sur Soros aux discours haineux sur les juifs qui boiraient le sang des enfants, en passant par le tristement célèbre Crime Rituel.

En janvier 2024, Baudet lance sa campagne pour la création d’une section flamande de son parti. Il reprend un vieux thème des nationalistes des Pays-Bas, à savoir la réunification de tous les néerlandophones en un seul État. Il déplore également l’abolition de l’apartheid en Afrique du Sud qui, selon lui, n’a conduit qu’à la misère. Il a déclaré lors de ce rassemblement « Dans dix ans, il n’y aura plus de Blancs en Afrique du Sud. C’est évidemment terrible. C’était le pays le plus prospère du monde. Nous y faisions du bon travail. Ou bien il faudra une nouvelle guerre d’indépendance, mais si cela n’arrive pas, nous serons tous chassés de ce pays. Cette partie du monde ne pourra plus profiter de la lumière de notre existence. »

Le conspirationnisme, l’antisémitisme, le racisme et la bigoterie anti-LGBTQ+ font partie intégrante de la culture politique de Thierry Baudet et de son organisation politique. Il promeut activement des idées qui ont longtemps été considérées comme inacceptables, voire interdites dans le discours démocratique. Cette stratégie a conduit son mouvement dans une impasse électorale, mais certains signes indiquent qu’il vise à nouveau une influence politique moins nationale et des objectifs plus « métapolitiques » dans les guerres culturelles en Europe et dans le monde.

  • “Le chevalier noir” fait référence à un film de 2008 sur le super-héros Batman.

Traduit de l’anglais par Peter Zegers: Dutch Extremist Thierry Baudet and the Globalization of the ‘Reptilian’ Conspiracist Far Right